Publié le 18 mai 2017 à 13h04

Le vainqueur sera désormais qualifié pour la Champions Cup

Alors que cette année le Stade Français, lauréat de la Challenge Cup, doit en passer par deux barrages, dont le premier sera joué vendredi, à Jean-Bouin (18 heures), face aux Blues de Cardiff, pour espérer se qualifier pour la Champions Cup, l'EPCR, l'organisateur des Coupes d'Europe, annonce ce jeudi une réforme du format de qualification pour la saison prochaine. "Dans le but de créer un parcours d'accès plus harmonieux", peut-on lire dans un communiqué. "Une motivation supplémentaire pour les clubs de Challenge Cup car le vainqueur du tournoi obtiendra automatiquement la 20ème place en Champions Cup. Si le vainqueur de la Challenge Cup est déjà qualifié, alors le finaliste prendra cette 20ème place." Par ailleurs, à la fin de la saison 2017/2018, les sept clubs les mieux classés du PRO12 (ex-Ligue Celte) se qualifieront pour la saison suivante de Champions Cup quel que soit le pays dont ils sont issus. Ceci remplacera le format actuel qui stipule qu'il y ait au moins un club d'Irlande, d'Italie, d'Ecosse et du Pays de Galles parmi les sept clubs qualifiés. Avec pour conséquence directe la possibilité de voir une nation rayée de la carte, à commencer évidemment par les clubs italiens, les premiers concernés et mis en danger, qui pourraient, dans ce format, ne plus avoir droit au chapitre. Respectivement 10e et 12e du PRO12 cette saison, Benetton Rugby et Zebre ne seraient ainsi pas qualifiés.  "Ces réformes ont pour but de renforcer à la fois la Champions Cup et la Challenge Cup. Le nouveau format de qualification contribuera encore plus à la croissance que nous avons pu observer en termes d'affluence, d'audiences TV et d'expansion vers de nouveaux territoires tandis que nous continuons à proposer une expérience rugby inoubliable pour les clubs participants, les joueurs, les sponsors, les télédiffuseurs et nos fans surtout", souligne Vincent Gaillard, le directeur général de l'EPCR. <!--#if expr=" $cobrand='sports' || $QUERY='dailymotion' "--><div id="player"></div><script type="text/javascript">videoDailymotion("x5ms414", "100%", "275px");</script><!--#endif -->

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