Publié par Olivier Chauvet le 13 octobre 2012 à 18h33

Clermont saute sur l’occasion

Coupe d'Europe

Sivivatu et Clermont n'ont fait aucun cadeau aux Scarlets.

Clermont saute sur l’occasion

Demi-finaliste de la H Cup l'an dernier, Clermont a parfaitement débuté sa campagne 2012-2013 en s'imposant largement face aux Scarlets (49-16), samedi au Stade Marcel-Michelin. Les Auvergnats ont su profiter de l'indiscipline adverse, sanctionnée par le carton rouge reçu par Morgan Stoddart en fin de première période, pour l'emporter avec le point de bonus offensif.

Passé tout près d'une finale de Coupe d'Europe la saison dernière après une défaite cruelle à Bordeaux face au double tenant du titre, le Leinster (15-19), Clermont avait à coeur de ne pas se manquer pour ses retrouvailles avec la H Cup samedi à Marcel-Michelin. Auteur d'un bon début de saison en Top 14, avec six victoires en huit matches, les hommes de Vern Cotter n'ont laissé aucune chance à leurs adversaires, s'imposant largement (49-16), avec le point de bonus offensif à la clé. Il faut dire que le carton rouge reçu par l'arrière gallois Morgan Stoddart dès la 38e minute de jeu, a grandement facilité la tâche auvergnate.

Pourtant, la rencontre avait plutôt mal commencé pour les Jaunards, surpris d'entrée sur une accélération de Jonathan Davies. Servi en bout de ligne, l'ailier international repique dans l'axe et réalise un crochet pour effacer Aurélien Rougerie et aplatir. Rhys Priestland ne se fait pas prier pour transformer et donner un avantage plus conséquent aux visiteurs (0-7, 4e). Cueillie à froid, l'ASM rentre toutefois progressivement dans le match et profite de l'indiscipline adverse pour revenir à un petit point, grâce à deux pénalités de Morgan Parra (6-7, 8e et 17e). Sanctionné d'un carton jaune pour une grossière position de hors-jeu, Stoddart met une première fois les siens en difficulté, même si Priestland, d'une pénalité (6-10, 20e), puis d'un drop (3-13, 23e), redonne de l'air au club de Llanelli.

Stoddart condamne les siens

C'est toutefois Clermont qui a l'ascendant sur la rencontre et trouve enfin l'ouverture grâce à la puissance de Siteni Sivivatu. A la suite d'une belle combinaison en touche, Gerhard Vosloo sert Parra, qui fixe bien la défense adverse et sert l'ailier All Black, qui n'a plus qu'à filer jusqu'à l'en-but. Auteur de la transformation (13-13, 32e), Parra ajoute également une pénalité avant le repos, qui permet à l'ASM de passer en tête avant la pause (16-13, 39e). Une pénalité provoquée par une nouvelle faute grossière de Stoddart, qui écope d'un carton rouge et laisse ses coéquipiers à 14 jusqu'à la fin de la rencontre (38e).

Le coup est rude pour les Gallois qui ne s'en relèveront jamais et ne pourront que constater les dégâts en seconde période. En supériorité numérique, les Auvergnats enchaînent les essais, six au total. Un premier de pénalité (23-13, 43e), suivi, après une pénalité de Priestland (23-16, 47e), par quatre autres inscrits par Lee Byrne (30-16, 49e), Damien Chouly (37-16, 55e), Julien Bonnaire (42-16, 72e) et Napolioni Nalaga sur une interception (49-16, 80e). Vainqueur avec le point de bonus offensif, Clermont s'installe ainsi en tête de la poule 5, avant de se déplacer le week-end prochain sur la pelouse des Anglais d'Exeter, qui ont bien failli créer l'exploit en Irlande (défaite 6-9), sur la pelouse d'un adversaire bien connu de l'ASM... le Leinster.     

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