Publié par Sylvain Labbe le 20 octobre 2012 à 16h35

Toulouse a vu rouge, Biarritz s'est repris

Coupe d'Europe

Clerc et Tolofua ont reçu trois cartons jaunes à eux deux, mais Toulouse s'impose en Italie (21-33).

Toulouse a vu rouge, Biarritz s'est repris

Guy Novès voulait son équipe italienne en phase de poules de la H Cup et le manager toulousain a été servi ce samedi, à Trévise, où les champions de France ont souffert mille maux, avant de s'imposer (21-33). Menés à la pause (18-9) et réduits à quatorze durant plus de vingt minutes suite à trois cartons jaunes et un carton rouge, Dusautoir et les siens reviennent de loin. De son côté, Biarritz a renoué avec le succès contre Zebre (38-17).

POULE 2 : Trévise (ITA) 21 - 33 Toulouse (FRA) ; Leicester (ANG) - Ospreys (GAL) (dimanche, 16h)

On savait, depuis les mésaventures dans l'histoire récente de cette Coupe d'Europe de l'Usap ou de Biarritz en Vénétie, cette franchise italienne de Trévise en mesure de mener la vie dure aux meilleurs clubs français. Et la manière dont Guy Novès avait balayé vendredi, à la veille du match, l'opportunité offerte à son Stade Toulousain de glaner un premier bonus offensif de l'autre côté des Alpes, avait suffi à indiquer que l'opposition proposée par les joueurs du Benetton pouvait s'avérer indigeste. Même pour les champions de France.

Ce que le manager toulousain ignorait en revanche, c'est qu'à l'âpreté du combat offert par les Transalpins s'ajouterait un arbitrage pour le moins déroutant, signé du Gallois M. Hodges, qui finira par arracher ce commentaire à un Novès qui en a pourtant vu d'autres: "On se bat contre quinze italiens et un arbitre. Il peut nous arriver n'importe quoi, il peut nous mettre un carton, deux cartons..." A cet instant de la rencontre, Toulouse en avait déjà passé vingt minutes à quatorze (Tolofua, 34e ; Clerc, 47e) et chaque coup de sifflet du directeur de jeu plongeait le Stade dans la plus grande perplexité. Et il avait fallu attendre une pesante heure de jeu, meublée par la botte parfaite du buteur international, Kris Burton, auteur de la totalité des points de son équipe (3e, 10e, 12e, 15e, 25e, 34e, 47e), pour voir les visiteurs enfin passer devant au score. Le banc toulousain avait fait parler sa puissance, notamment par les entrées décisives en mêlée fermée de Gurthro Steenkamp et Census Johnston, qui offraient le premier essai de pénalité (21-19, 54e). Deux autres suivront, signés Louis Picamoles en force (21-26, 60e) et Clerc, sur un service de l'excellent pied (18 points) de Luke McAlister (21-33, 64e). Pour la 33e réalisation de l'ailier international en Coupe d'Europe. Le bonus offensif restera à portée de mains...

Et les Toulousains, réduits définitivement à quatorze après le deuxième carton jaune, synonyme d'expulsion, de Christopher Tolofua pour un plaquage cathédrale incontestable (76e), refusaient, à l'image de leur capitaine dès l'issue de la première période, de faire de l'arbitrage un prétexte à leurs insuffisances du jour: "On a très mal débuté, fait preuve de beaucoup trop d'indiscipline, regrettait Clerc le premier, au micro de Canal+. On a su se réveiller après notre premier carton jaune, on est revenu petit à petit. Mais on a eu du mal à déployer notre jeu ; c'est avant tout notre prestation qui est à remettre en cause. Malgré tout, on peut espérer prendre le bonus dans les dix dernières minutes, mais on est encore trop imprécis." Une autocritique reprise à son compte par Clément Poitrenaud: "Au-delà de la qualité de cette équipe italienne, il faut s'attarder sur la mauvaise qualité de notre rugby ; on gagne, mais on ne joue pas correctement. Il y a encore du boulot." En attendant, Toulouse double la mise dans cette phase de poules.  

Prochains matches :Toulouse (FRA) - Ospreys (GAL) ; Leicester (ANG) - Trévise (ITA)

POULE 3 : Biarritz (FRA) - Zebre (ITA) (samedi, 19 heures) ; Connacht (IRL) - Harlequins (ANG)

Un mois que Biarritz attendait de savourer un nouveau succès. Et le renouveau du BO a bien eu lieu en H Cup. Après cinq défaites consécutives, les Basques ont retrouvé les joies de la victoire en dominant les Zèbres de Parme (38-17), avec le point du bonus offensif à la clé. Ce premier succès dans la compétition cette saison leur permet de remonter à la deuxième place de la poule 3, juste derrière les Harlequins vainqueurs de Connacht (30-22).

Sous des trombes d'eau, le BO a rapidement pris la mesure de son adversaire grâce à trois essais inscris dans les vingt premières minutes par Barcella (4e), Lesgourgues (13e) et Ngwenya (17e). Malgré ce réalisme criant, les Biarrots ont rejoint le vestiaire sous la menace des transalpins relégués à seulement 10 unités (19-9). Pourtant les coéquipiers de Dimitri Yachvili n'ont jamais été inquiétés face à une équipe assez faible. Comme en première mi-temps, Biarritz a inscrit la bagatelle de trois essais au cours du deuxième acte grâce à Taele-Pavihi (46e), Lesgourgues (52e) et Heguy (60e). Celui inscrit par Van Schalkwyk (77e) pour les Italiens ne changera rien à la physionomie du match. "On s'est compliqué la tâche en début de deuxième période, a reconnu Damien Traille sur le site officiel. On sortait du collectif alors qu'on a vu en première mi-temps que lorsqu'on respectait ce qu'on s'était fixé, ça passait", a ajouté l'arrière français.

Biarritz doit désormais confirmer son regain de forme en Top 14 avec un déplacement périlleux à Clermont puis à Grenoble, deux équipes en forme du championnat. "Il faudra être beaucoup plus performant si on veut faire quelque chose", concède Traille.

Prochains matches : Connacht (IRL) - Biarritz (FRA) ; Zebre (ITA) - Harlequins (ANG)

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