Publié le 29 novembre 2012 à 17h22

Australie: Avec Pocock à Twickenham

On craignait pour David Pocock une tournée en Europe pour rien, mais le troisième ligne australien, qui manque tant aux Wallabies depuis août dernier et une opération à un genou, revient à temps pour prendre part en tant que titulaire ce samedi, à Cardiff, au dernier test-match de la saison que les hommes de Robbie Deans disputeront à des Gallois moribonds après six défaites de rang et dans l'obligation de s'imposer enfin devant leur public pour ne pas plonger plus encore au classement IRB (8e) avant le tirage au sort de la Coupe du monde 2015 le 3 décembre, à Londres. Pocock, qui soignait une blessure musculaire à un mollet, avait pu effectuer son grand retour à l'entraînement cette semaine. "Il est une sorte de talisman pour eux", n'a pas hésité à affirmer Robin McBryde, l'entraîneur des avant gallois sur la BBC. Pocock, qui renvoie Michael Hooper sur le banc, était le capitaine de Wallabies vainqueurs (3-0) de leur série de tests face aux Gallois lors de la dernière tournée d'été, mais aussi lors de la victoire australienne dans le match pour la 3e place de la dernière Coupe du monde face au XV du Poireau (21-18). Robbie Deans a procédé à deux autres changements par rapport aux laborieux vainqueurs de l'Italie (22-19) avec la titularisation du deuxième ligne Kane Douglas, remis d'une blessure à un genou et suppléant de Sitaleki Timani, suspendu. Au talonnage, Tatafu Polota-Nau reprend sa place. Le XV australien : Barnes - Cummins, Ashley-Cooper, Tapuai, Mitchell - (o) Beale, (m) Phipps - Pocock, Palu, Higginbotham - Sharpe (Cap.), Douglas - Alexander, Polota Nau, Robinson. Remplaçants : Moore, Slipper, Kepu, Dennis, Hooper, McKibbin, Harris, Ioane.

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