Publié le 14 avril 2017 à 19h34

La Rochelle: Atonio... en deuxième ligne à Lyon !

Le leader rochelais a égalé le record de 11 matches sans défaite, propriété du grand Stade Toulousain (2008-2009 et 2011-2012) , mais les Maritimes ont été à la peine pour dominer lors de leur dernière sortie à Marcel-Deflandre l'UBB (16-5). Au point qu'ils étaient nombreux à s'accorder pour penser que l'équipe de Patrice Collazo aurait tout aussi bien pu perdre ce match. D'où le danger pressenti avant un délicat déplacement à Lyon ce samedi (20h45) pour y défier dans le cadre de la 24e journée du Top 14 un LOU affamé après sa victoire, à Castres (17-16), le premier succès de la saison en déplacement pour une équipe toujours prétendante à la qualification.   "Ces deux points, il va falloir les prendre", lance Kévin Gourdon, faisant référence aux 2 points qui manquent au Stade Rochelais pour décrocher dès ce week-end une qualification directe pour les demi-finales. Pour réussir ce défi, Collazo et son staff, après le repositionnement de Levani Botia en tant que flanker, sortent une nouvelle surprise de leur chapeau avec la titularisation d'Uini Atonio, le pilier du XV de France, en... deuxième ligne ! Un poste où l'international tricolore n'a plus débuté un match depuis... l'année de la montée de Pro D2. C'était à l'époque une première et c'était déjà face à... Lyon, rappelle Sud-Ouest.

<script async src="//platform.twitter.com/widgets.js" charset="utf-8"></script> Le XV lyonnais : D. Armitage - Arnold, Wulf, Regard, Nalaga - (o) Beauxis, (m) Couilloud - Bruni, Fearns, Puricelli - Privat, Tuifua - Gomez Kodela, Ivaldi, Menini. Remplaçants : Paulo, Buckle, Bekhuis, Lambey, Durand, Isa, Harris, Botha.

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