Publié par Sylvain Labbe le 11 février 2017 à 17h30

A Rome, le record... et le bonus pour l'Irlande !

VI Nations

Ancien capitaine chez les équipes de jeunes des Springboks, débarqué au Munster en 2012, CJ Stander est le premier Irlandais à inscrire un hat-trick depuis un certain... Brian O'Driscoll.

A Rome, le record... et le bonus pour l'Irlande !

Une semaine après son ouverture ratée en Ecosse, le XV du Trèfle retrouve des couleurs à la faveur de son écrasante victoire (10-63) à Rome, samedi, face à une faible Squadra Azzurra. Dans le sillage d’un énorme CJ Stander, auteur de 3 des 9 essais irlandais, synonymes de premier bonus offensif dans l’histoire du Tournoi.

On finit par se dire que l’équipe d’Afrique du Sud, tombée l’automne dernier, à Rome, était décidément bien faible à la lecture de ce début de Tournoi des 6 Nations en train de tourner au cauchemar pour l’équipe d’Italie et son nouveau sélectionneur Conor O’Shea. L’entrée en matière, déjà totalement ratée face à des Gallois larges vainqueurs (33-7) une semaine plus tôt, au Stade Olympique, s’est doublée ce samedi d’un nouveau camouflet.

ILLUSTRIOUS COMPANY!@CJStander becomes the first @IrishRugby player to score an #RBS6Nations hat-trick since @BrianODriscoll#ITAvIREpic.twitter.com/Qhquzk7DbB

— RBS 6 Nations (@SixNationsRugby) 11 février 2017

Le XV du Poireau, malgré l’ampleur de son succès, n’avait pas trouvé la voie du bonus offensif, à la différence de ces hommes en vert revanchards, qui avec... neuf essais inscrits en auraient mérité deux ! Des Irlandais surtout seuls au monde dans ce match à sens unique, où les visiteurs auront profité de largesses impardonnables à ce niveau et face à un adversaire, dont le revers à Murrayfield avait un temps fait oublier sa victoire sur les All Blacks en novembre. Un résultat qui, lui, ne doit rien au hasard.

L'Italie a-t-elle encore sa place ?

C’est tout en puissance, dans le sillage d’une troisième ligne colossale, à l’image d’un CJ Stander, ancien capitaine chez les équipes de jeunes des Springboks, débarqué au Munster en 2012, auteur d’un hat-trick (18e, 35e, 46e), que les joueurs de Joe Schmidt ont construit ce premier succès. 85 % de possession dès la fin du premier quart d’heure, le ton était donné et l’Italie ne refera jamais surface, dépassée par les flèches des lignes arrières irlandaises. A commencer par Keith Earls, crédité d’un doublé (13e, 26e) dès la demi-heure de jeu et qui a marqué dans ses quatre derniers tests. Et dire que les hommes du Trèfle avaient perdu leur capitaine Rory Best, contraint à un forfait de dernière minute, suite à des maux d’estomac, et empêché d’enchaîner un 53e match de rang ! On n’ose à peine, pour ces pauvres Italiens, évoquer le carton jaune de Donnacha Ryan (32e), pénalisé sur l’essai de pénalité accordé à la Squadra Azzurra, pour l’unique éclaircie dans le ciel romain de l’après-midi, qui n’empêchera pas l’Irlande d’assurer, à quinze contre quatorze, cette victoire à cinq points dès la première période ! 

La suite, c’est la plus lourde défaite dans le Tournoi, face à l’Irlande, d’un rugby italien à la dérive… Comme si la performance de CJ Stander ne suffisait pas, le rentrant Craig Gilroy (25 ans) s’offre à son tour son triplé (68e, 78e, 80e) dans une fin de match ô combien douloureuse pour Sergio Parisse et sa Nazionale. Annoncé, peut-être un peu vite, comme le successeur de Brian O’Driscoll, le centre Garry Ringrose y va aussi de son essai (73e). « BOD » aura apprécié le récital de ses successeurs, lui qui était le dernier Irlandais auteur d’un coup du chapeau dans le Tournoi (en 2002, contre l’Ecosse). Un score de tous les records (*) et une première depuis 113 ans puisqu’on n’avait plus vu deux joueurs de la même équipe inscrire un hat-trick depuis l’Angleterre en 1914. Anecdotique pour l’Irlande totalement relancée dans ce Tournoi, à quinze jours de la réception de la France à Dublin, et plus encore pour l’Italie à laquelle on souhaite bien du courage avant de se déplacer à Twickenham. Et pour qui la question de sa légitimité dans le Tournoi va forcément se poser avec encore plus d'insistance... 
-----------------------------------------
(*) Ce score établit la nouvelle plus large victoire de l’Irlande contre l’Italie, à domicile ou à l’extérieur, dans le Tournoi. Plus fort encore que le 60-13 (47 points) à Dublin, en 2000. Le précédent record à Rome était de 29 points (38-9) en 2009. 

Réagissez